Aperçu historique de Crète

L'écrivain crétois Nikos Kazantzakis [photo]

  L'île à été pour la premiere fois habitée à l'époque néolithique [6000 av J.C].Entre2800 av JC et 1100 avJ.C  s'est dévelopée en Crète une civilisation appelée minoenne,l'une des plus importants du monde ancien,qui doit son nom au mythique roi de Cnossos Minos.Alors furent bâtis de fastueux palais [Cnossos-Phaistos-Malia-Zakros]et des villas princières qui témoignent d'un très grand essor artistique et commercial.Le rayonnement de la Crète et d'ailleurs sensible dans tout le bassin oriental de la Méditerranée.L'explosion du volcan de Santorin causa la destruction des palais minoens autour de 1400 av J.C:des Achéens s'installèrent alors dans l'île et la civilisation minoenne s'étiola.La Crète,ne connaîtra plus jamais
un tel éclat,même si elle eut ultérieurement quelques moments d'importance et d'originalité,comme au VII siècle avJ.C.A partir de 69 av J.C,elle forma avec la Cyrénaique une province romaine,puis a partir de 330 apJ.C ,une province de l'empire byzantin dont la capitale était Gortyne.En 824,l'île est prise par les Sarrasins,qui en font une base pour leurs incursions dans les provinces de l'état byzantin.En 961 ap J.C,l'empereur Nicolaos Fokas,libère l'île et s'y installe des colons chrétiens pour renforcer la population,alors très affaiblie.La Crète,dont le centre est alors Héraklion,connait une véritable rennaissance.Après la chute de Constantinople en 1204,la Crète passe aux Vénitiens,qui l'achetèrent en 1210 pour un prix dérisoire à Boniface de Montferrat,auquel l'empereur latin de Constantinople avait offert la Crète.

Jusqu'au milieu du XIV è,l'île est ébranlée par des révoltes:après cette date,elle connaît un nouvel  essor grâce à la marine marchande et au commerce.En 1538,les côtes de Crète sont dévastées par le pirate Khairedin Barbarossa et dès lors la menace turque se fait sentir.Au XV et XVI siècles,on observe parallèlement à l'essor économique une grande activité culturelle.:les lettres et les arts se développent.Entre 1669 et 1830,les Turcs conquièrent  l'île et s'y livrent aux rapines et aux pillages.

L'île prit part à l'Insurrection de 1821,mais par le Protocole de 1830 elle fut cédée à Mehmet Ali d'Egypte.Suit une période des troubles jusqu'à la révolution de 1897,date à laquelle le prince Georges de Grèce est nommé Haut Commissaire.En 1912,la Crète est rattachée à la Grèce.En 1923,elle accueille des réfugiés d'Asie Mineure,et pendant la Seconde Guerre Mondiale,résiste vigoureusement à l'invasion allemande.Plusiers personnalités de reputation mondiale,comme le peintre Domenico Theotokopoulos ,dit El -Greco,l'écrivain Nikos Kazantzakis et l'homme d'état Elefterios Venizelos ,sont des Crètois.La capitale de l'île est aujourd'hui Héraklion,qui peut servir de point de départ pour la visite de la Crète.